Riku a mis Eguardo au tapis et ce dernier fulmine. Habituellement il n'a eu besoin que d'un gauche pour mettre KO ses ennemis mais avec Riku, il n'y arrive pas. Fou de rage, il se relève et combat avec une violence inouie; Azami qui n'a d'autre choix que de briser le terrible gauche de son adversaire par un contre fracassant. Eguardo recule, Riku profite de son avantage pour foncer sur son adversaire et lui asséner un terrible jab qui le met KO. Eguardo comprend alors que c'est pour quelqu'un d'autre que Riku a déjà tué. Azami remporte donc la victoire mais termine son combat avec son poing gauche brisé. Une fois sorti du ring, dans le vestiaire, Naeshiro fonce en pleurs vers lui. Le coach Baba recommande à Azami de s'installer avec elle. Juste avant de partir, Riku et Naeshiro croisent le regard d'Eguardo et celle-ci est transi de peur, Riku la prend dans ses bras pour la protéger et fixe d'un regard terrifiant son opposant qui totalement désarçonné reste immobile. Riku accompagné de Neshiro et Mihara sort de l’hôpital et va devoir laisser son poing gauche immobile quatre à six semaines et pour éviter que celle-ci rechute, il va devoir la laisser se reposer cinq mois, un vrai coup d'arrêt pour le jeune Riku. Sur le trajet, ils rencontre Nazuna la petite sœur de Mihara. Ils mangent au restaurant et au moment de partir; Riku paye l'addition pour Nazuna et Mihara. Celle-ci semble songeuse concernant le caractère d'Azami. Sur le retour, ils rencontrent un collègue policier de la jeune femme, Kazuki Fukuro, qui est lui-même boxeur en licence C et combat bientôt en finale du All Japan Rookie King. Nazuka fait les présentation. La tension règne dans la rue, un règlement de compte entre yakuzas a eu lieu et Tokorozawa est arrêté et interrogé. Dans sa cellule, il pense à Riku et se lance dans un shadow boxing quand soudain Fukuro le surprend. Sur le trajet, Riku est dans ses pensées et Naeshiro s'en aperçoit. Une discussion commence entre-eux sur ce qu'ils vont faire après le lycée et concernant leur vie après le foyer. Riku décide alors de proposer à Naeshiro de vivre ensemble. Tokorozawa est relâché et Fukuro non loin lui conseil de ne pas continuer dans sa voie actuelle mais que ce qui le sauvera est la boxe. Azami qui assiste au combat et à la victoire aux points de Fukuro, est sans voix devant le talent de ce dernier. Riku fait un sparring avec Mihara qui va bientôt combattre à son tour. Coach Baba lui demande qui il va affronter. Il s'agit de Ryotaro Yanagi ancien champion OPBF. Baba est hors de lui, car Yanagi l'a trahi et peu avant son combat pour la ceinture OPBF a quitté sa salle pour une autre et s'est plaint des entraînements trop violent de Baba, ce qui lui a valu six mois de suspension. Yanagi surprend Fukuro regarder en vidéo le dernier combat de Riku contre Eguardo et fond en larmes, voyant toute la souffrance du jeune homme sur le ring. Début Mars, c'est l'heure des deux combats, celui pour le titre OPBF entre Tsubaki et Garcia et le combat pour le titre national entre Mihara  et Yanagi. Riku va participer au combat de gala contre Fukuro en match d'ouverture. Dans les vestiaires, il salue Fukuro et se retrouve agressé par Yanagi qui lui attrape la nuque par derrière. Azami lui prend le poing et le somme d'arrêter. Nazuna de son côté, enquête sur Korozawa et trouve un lien avec le passé de Riku. Le combat d'ouverture entre Azami et Fukuro commence et les deux adversaires se jaugent. Fukuro est extrêmement vif et Riku peine à lire le jeu de son adversaire. Le combat s'annonce serré et après un temps d'observation, Riku décide de pratiquer sa boxe et assène une terrible frappe sous le regard de Yanagi.

 

Avec ce 8ème volume, Rikudo continue de surprendre le lecteur avec un titre qui ne se contente pas d'aborder uniquement la boxe mais qui développe ses personnages, leurs aspirations, leurs projets, leurs doutes du quotidien. Riku Azami continue d'évoluer humainement, il se livre plus à Naeshiro, se donne plus à elle, commence à voir un futur avec. C'est tout ces passages hors boxe qui renforcent l'aura du titre et en fait actuellement l'une des lectures indispensables du moment. Un excellent volume de transition comme on aimerait en voir encore souvent.  François Verpilleux

 

 

 Rikudo T8 - Auteur : Toshimitsu Matsubara - Editeur  Japon : Shueisha - Editeur France : Kazé Manga - 30/04/2018

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RIKUDOU © 2014 by Toshimitsu Matsubara/SHUEISHA Inc.