Riku rejoint le camp d’entraînement sous le regard interrogateur des participants. S'il a choisi d'y participer, c'est dans l'unique but de s'améliorer pour gagner son prochain combat afin d'entrer dans le top national. Dès le début, il se donne à fond, parvenant à suivre la cadence de Tsubaki, ce qui surprend l'assemblée. Tsubaki a bien remarqué l'énorme potentiel de Riku et lui propose un sparring. Azami bondit sur l'occasion de pouvoir évaluer sa force contre le champion national. Si l'avantage tourne rapidement à l'avantage du champion, Riku analyse la technique de son adversaire et trop confiant, croit y déceler des failles. S'il parvient à lui infliger un puissant jab du gauche, Tsubaki riposte immédiatement et le met KO. Le lendemain matin, Riku reprend l’entraînement, lui qui pensait s'être un peu rapproché de son idole Kyozuke, déchante et se reconcentre. Tsubaki non loin de là, explique à Riku que c'est gâcher son potentiel d'être à la salle Baba et l'invite à rejoindre Hyôdô Boxing, ce qui lui permettrait par le réseau du club, de gravir les échelons plus rapidement et de décrocher la ceinture OPBF en seulement trois combats. Riku refuse la proposition car son objectif immédiat est de rester dans la catégorie des poids légers afin de décrocher la ceinture qu'avait remporté par le passé Kyozuke. Tsubaki est circonspect devant l'investissement très important que fournit Azami pour un objectif si petit. Naeshiro de son côté participe au festival d'été quand les enfants du foyer en compagnie d'Edgardo la surprennent. Ce dernier, subjugué par la beauté de la jeune fille, l'agresse et lui déclare qu'après avoir anéanti Riku, qu'elle sera à lui. On suit ensuite son entraînement et on en apprends plus sur son caractère : S'il est très sociable dans la vie de tous les jours, il peut devenir très agressif lorsqu'il se met en colère. La boxe n'est donc qu'un exutoire à toute la violence qui l'habite. Pendant que Riku s’entraîne avec Baba,  celui-ci décide d'adapter l'entraînement de son boxeur pour renforcer ses jambes. Azami reçoit soudainement un appel des enfants du foyer. Il quitte brutalement le club et retrouve Naeshiro endormie. Il s'en veut qu'à cause de lui, elle ai eu à subir cette agression de la part d'Edgardo et souhaite faire de ses poings, un moyen de défendre ceux qu'il aime. Riku épuisé par la préparation de son combat contre Edgardo est pris en charge par Naeshiro qui devient de plus en plus obsédée par lui. L'heure de la pesée a commencée et après les provocations de son adversaire, Azami quitte les lieux quand il est surpris par Edgardo qui après avoir tourné autour, lui demande s'il a déjà tué quelqu'un. Riku, désarçonné, ne comprends pas comment son opposant a pu deviner. Edgardo lui explique être de la même espèce, ce que réfute Azami qui lui, a tué car il n'avait pas de force, pas d'autre solution. Le combat qui oppose Riku à Edgardo va commencer. Riku est sur les nerfs, il veut en découdre avec Edgardo et avant d'entrer sur le ring, il promet à Naeshiro de toujours la protéger. A peine que le gong ai sonné, il se jette sur son adversaire mais ne parvient pas à l'atteindre, après un puissant coup d'Edgardo sans dommage, il change de stratégie et utilise sa vitesse de mouvements pour toucher à de nombreuses reprises Edgardo. Il pense pouvoir en venir rapidement à bout quand son dernier lui fonce dessus pour lui infliger un terrible coup qu'il parvient à esquiver de justesse. Transi de peur, Riku se retrouve dos au coin du ring, Edgardo saisit l'occasion et fonce sur Riku, qui l'esquive. Edgardo élève son niveau et accule Azami. Instinctivement, il parvient à décocher un contre du gauche en même temps qu'Edgardo. C'est la fin du premier round et Riku est sonné. Baba parvient à lui faire reprendre ses esprits. Baba lui donne pour consigne d'en finir s'il le souhaite, dès le deuxième round, à une condition : Pas de direct du gauche avant qu'il lui ai donné le signal. Le deuxième round commence et Riku, toujours en mauvaise posture, résiste tant bien que mal aux attaques d'Edgardo qui a la vue du sang, devient une vrai monstre acharné. Azami guette le signal de son coach et quand il arrive enfin, Riku assène un foudroyant crochet du gauche, qui fait tomber brutalement son adversaire.

 

Le volume précédent de Rikudo nous avait captivé et l'on savait qu'attendre la suite des aventures de Riku serait difficile. A la lecture de ce nouveau volume, on n'est encore une fois pas déçu tant l'oeuvre parvient à nous proposer une lecture exceptionnelle.

La première partie de cet opus nous permet de découvrir un Riku encore plus déterminé que par le passé, qui sait se remettre en question et se donner les moyens d'atteindre ses objectifs. On en apprends également plus sur son prochain adversaire, sur sa psychologie et sa face cachée inquiétante. La relation qu'entretient Azami avec Naeshiro si elle n'avance pas significativement dans ce nouveau volume, va franchir un cap avec notre héros qui va montrer à son amie, une nouvel facette protectrice, très prometteuse pour la suite de l'histoire. La première partie de l'affrontement contre Edgardo reste dans les classiques de la série mais montre qu'Azami sait faire preuve de réflexion et analyse son adversaire pour pallier le déficit d'expérience et de puissance. Le suspens est à son comble en toute fin de volume tant il est difficile de prévoir l'issue du combat. On trépigne d'impatience d'avoir la réponse dans le prochain volume dont l'attente se fait déjà difficile. François Verpilleux

 Rikudo T7 - Auteur : Toshimitsu Matsubara - Editeur  Japon : Shueisha - Editeur France : Kazé Manga - 26/02/2018

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RIKUDOU © 2014 by Toshimitsu Matsubara/SHUEISHA Inc.